• Peter Forsskål – frihetskämpen som blev Jemens Linné

    I år uppmärksammar vi 250-årsminnet av världens första tryckfrihetslag, som sjösattes i Sverige 1761. Dock glöms det lätt bort att de främsta förkämparna kom från den finska rikshalvan. En av dem var botanisten Peter Forsskål, som emellertid inte fick uppleva...

  • Fortsatt namntvist i Viken

    Sultanatet Omans statliga flygbolag bad härom dagen om ursäkt. Oman Air hade råkat få med namnet Persian Gulf på en inflygningskarta. Protesterna lät inte vänta på sig. Tilltaget är tabu bland Vikens arabiska strandstater. Möjligen med undantag för Irak, som...

  • Stilla dagar i Göcek

    Härförleden satt jag på Sjöbefälsföreningens kontor i Stockholm och bläddrade i gamla årgångar av Nautisk Tidskrift, som var en av föregångarna till Sjöbefälen. Jag var nyfiken på vad jag hade skrivit där under 1970-talet, då jag var flitig...

  • Om sjömonster och sjöormar

    Sjömonster i skottläge? Den första grävda etappen av Caledonian Canal i nordöstra Skottland löper ut i legendomsusande Loch Ness. Den långsmala insjön kantas av al, lärk, björk och tall. När den irländske missionären Columba vandrade längs stranden år 565 såg...

  • Understens fyr 100 år

    På internationella fyrdagen den 21 augusti firades Understens ”nya” fyr, som fyller 100 år. Ett sällskap tog sig dit med hjälp av Kustbevakningen. Jag var inte där men passerade den isolerade och numera mestadels obebodda ön sommaren 2005, då bilden...

  • Sulusjöns nygamla pirater

    Sulusjön är ett filippinsk-malaysiskt innanhav med ön Palawan som en vågbrytare mot Sydkinesiska sjön i nord och Suluarkipelagen mot Celebessjön i syd. Där ligger två av mina hetast efterlängtade resmål, men de får anstå till en...

  • Panamanska genvägar

    Panama har hamnat i en hetluft som skulle kunna liknas vid Centralamerikas vildsinta stormvind chubasco. De uppemot fyra miljoner panamanerna, det stora flertalet så kallade mestizos och indios med släktrötter i landets ursprungliga folkgrupper, skulle nog välkomna en...

  • Sjölivets berättare

    Den svenska maritima litteraturen är mycket rik, och i stor utsträckning har den framfötts ur yrkessjömännens egna led. Det finns få andra yrken som kan visa upp något liknande. Kanske har det med sjömanslivets speciella karaktär och...

  • Orosmoln över Gibraltar

    There’s fog in the Channel: The Continent is isolated. Det sturska talesättet kunde luftas i England när färjetrafiken över Kanalen tillfälligt stoppades. Men det blev inaktuellt 1994, då Eurotunneln mellan Folkstone och Calais invigdes. Den engelska folksjälen har kallats...

  • Vägen till Rosenvik

    Den 31 maj bjöd Sjöfartsforum in till maritimt mingel på Sjöfartsverkets anläggning Rosenvik, där organisationen har sitt kontor. Samtidigt avtackandes dess avmönstrande skeppare Anna Hammargren. Det gav mig anledning att besöka och återuppleva den ljuva Djurgårdsön. Premiär...

  • Kap Fuguei – Det rika och ädla hornet

    Taiwans nordspets heter Fuguei-jiao, Kap Fuguei. Bland icke-kinesiska sjöfarare är udden fortfarande känd under namnets japanska uttal, Fukikaku. Båda namnformerna skrivs med tecken som betyder ”det rika och ädla hornet”. Ett alternativt namn är Tapien Point, som...

  • Sjömän vid Himalayas fot

    När jag föddes för 70 år sedan slickade stora delar av världen sina sår. Världskriget var överståndet, men inte för alla. Kvar i ett brittiskt läger för krigsfångar i norra Indien, bokstavligen vid Himalayas fot, fanns ett antal...

  • Har du tång i propellern?

    Min telegrafist- och skrivarkollega John E Persson är i färd med att förhala hem till skånska Österlen efter många år i östgötsk exil. Inför flytten gallrar han friskt i bokhyllorna. Med hänvisning till min egen Havets ord sände...

  • Landkänning: Kap Eluanbi

    Taiwaneser kallar sig ibland ”sötpotatisens barn”. Skälet är formen på deras ö – på kartan liknar den en sötpotatis. Rotfruktens sydspets Kap Eluanbi bär syn för sägen. Kap Eluanbi ingår i halvön och kommunen Hengchun,...

  • Bristvaran färskvatten

    Mandelträden är i full blom och citronträden bär nästan mogen frukt. Medelhavets karaktärsväxt lavendel skimrar i violett. Mallorca i februari ger en försmak av våren. Dock ligger den vackra men dödligt giftiga rosenlagern kvar i sin vinterdvala.

  • Landkänning

    Under 1970-talet publicerade jag, då med pseudonymen Radar, en lång rad kulturhistoriska kåserier i tidskriften Sjömannen med utgångspunkt från uddar och andra framträdande landmärken. En del har jag besökt på plats medan andra siktats från passerande fartyg. Till...

  • Årsbarn med kapten Cook?

    Moderna japaner har anpassat årsskiftet till vår gregorianska kalender och firade sitt nyår redan den 1 januari. Denna gång är det apans år, på japanska saru-doshi. Kineserna följer däremot troget traditionens väg: Nyåret infaller sedan urminnes...

  • Ove Allansson in memoriam

    En uppskattad sjöbroder och författare har törnat in för gott. Ove Allansson avled natten till lördagen den 9 januari, 83 år gammal. Ove föddes 1932 i Lidköping, just där Västgötaslätten möter insjöoceanen Vänern.

  • Broströms 150 år

      Tiden går, och vi nostalgiker som seglade i Broströmskoncernens fartyg känner historiens vingslag. Den 28 november lär många av oss mötas på det som var koncernens storvarv Eriksberg (i folkmun ”Torpet”) i Göteborg. Då kommer Broströms...