Silja Symphonys befälhavare Ola Bengtsson är glad över att äntligen få se passagerare ombord igen.

Fotograf: Christopher Kullenberg Rothvall

Kategori: Passagerarsjöfart | Färjetrafik

Tallink Silja kryssar igen

Under torsdagen återstartade Tallink Silja sin kryssningsverksamhet från Stockholm med både Galaxy som tog kryssningsgäster till Åbo samt med tidigare upplagda Silja Symphony som gjorde en uppladdningsresa till Åland inför högsäsongens specialkryssningar.

Efter att ha legat still i Stockholm i mer eller mindre åtta månader var det många i besättningen ombord på Silja Symphony som drog lite extra på mungiporna under torsdagen när de tusentalet passagerarna och inbjudna gästerna kom ombord för en kryssning till Mariehamn som uppvärmning inför fredagens start av högsäsongen med kryssningar inrikes. En av de gladaste ombord var befälhavare Ola Bengtsson.

– Det är befriande och fantastiskt, det är en jublande känsla. Vi har legat still i nästan åtta månader och bara gjort några små förflyttningar längs med kajen, så att få komma iväg äntligen är stort, säger han till Sjöfartstidningen.

Redo för återstarten

Silja Symphony kommer att spendera sommarsäsongen med kryssningar inrikes till Visby, Ystad och Härnösand, alla via Mariehamn. I slutet av augusti väntar en återgång till normal drift på linjen mellan Stockholm och Helsingfors tillsammans med systerfartyget Silja Serenade som åter börjar trafikera linjen redan den 3 augusti.

– Efter så lång tids frånvaro från rutten, nästan ett och ett halvt år, kommer det att bli känslosamt att komma tillbaka till Helsingfors. Det är det här fartygets absoluta huvudrutt där vi kört i 30 år med ett litet kort avbrott nu så det blir känslosamt, men roligt. Sedan räknar vi med att stanna kvar på rutten, säger Ola Bengtsson.

  • Tallink Siljas vd Ats Joorits, befälhavare Ola Bengtsson, kommunikationschef Erika Janson och försäljningsdirektör Matts Gottfarb. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Tallink Siljas vd Ats Joorits, befälhavare Ola Bengtsson, kommunikationschef Erika Janson och försäljningsdirektör Matts Gottfarb. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Silja Symphonys soldäck. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Möte med Galaxy som också öppnade för kryssningspassagerare under torsdagen. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Silja Symphonys befälhavare Ola Bengtsson. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Avgång från Mariehamn. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall
  • Solnedgång över Ålands hav. Foto: Christopher Kullenberg Rothvall

Optimistisk företagsledning

Med under kryssningen till Åland var både Tallink Siljas kommunikationschef Erika Janson, försäljningsdirektör Matts Gottfarb och vd Ats Joorits som alla uttryckte sin glädje över återstarten under ett välkomstevent ombord.

– Vi behöver nog knappast upprepa hur glada vi är över att se att det finns människor ombord på den här båten igen, sa Erika Jansson.

Ats Joorits uttryckte en stark optimism och tro på den kommande sommaren, vilket rederiet behöver efter en hårt prövande tid under pandemin.

– Allt tyder på att det blir en fin och trevlig sommar. Vi har lidit igenom en lång och dålig period där företaget blivit mycket mindre, vi är 38 procent mindre än vad vi var förra året samma tid och många arbetskamrater har fått lämna oss. Företaget har tagit jättemycket skuld på sig för att överleva. Men i dag kan vi säga att allt detta varit rätt, vi har det ekonomiska fettet för att ta oss igenom det här och nu ser vi allt mer att businessen börjat öppna, sa han.

Tallink Siljas försäljningsdirektör Matts Gottfarb har varit en av personerna bakom de olika satsningarna på inrikeskryssningar. Även han ser optimistiskt på den kommande högsäsongen inför återstarten av Helsingforstrafiken.

– Bland annat har Ystad fått ett otroligt bra genomslag. Efterfrågan har varit väldigt stor på kombinationen av två av Sveriges bästa sommardestinationer under samma kryssning, en dag i Visby och en dag i Ystad, sa han.